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Expresiones en inglés del inglés cotidiano

Los mejores 60 refranes en inglés

Los modismos, proverbios, refranes y expresiones en inglés son una parte importante del inglés cotidiano. Los escucharas en películas y programas de televisión y podrá usarlos para que su inglés suene más natural como el de un hablante nativo.

Conocer algunos de estos refranes siempre es recomendable y positivo para todo estudiante de inglés, tanto si tu objetivo es aprender y practicar tu inglés oral, como si buscas obtener un certificado oficial como Cambridge o Aptis. Son especialmente recomendables si buscas certificar los niveles de B1, B2 o C1, puesto que aportarán un plus a tu calificación de speaking al mostrar variedad y naturalidad en tu examen oral.

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Proverbios y refranes en inglés y español

A continuación tienes el listado con la recopilación de los 60 mejores refranes en inglés, traducidos al español y con ejemplos para que los incorpores a tu vocabulario y consigas que tu inglés suene nativo.

Every cloud has a silver lining   No hay mal que por bien no venga  
Example: Though he had failed his exam, he realized that every cloud
 has a silver lining, as now he could focus his attention on things he loves doing  
A Stitch in time saves nine  Más vale prevenir que curar  
Example: Deal with the problem now. Remember that Stitch in time saves nine  
When life gives you lemon, make lemonade  Si la vida te da palos, construye  
Ex: However you are young, you must not quit.
 Life is not always a bed of roses; when it gives you lemons  
A hard nut to crack    Hueso duro de roer  
Ex:I gave my best to be friendly with her, but she is simply a hard 
nut to crack 
By the skin of your teeth   Por los pelos  
Ex: We managed to finish the project on time by the skin of our teeth 
Hold your horses  Tranquilo  
Ex: Hold your horses a minute and take a look at this page 
Bite off more than you can chew  Quien mucho abarca poco aprieta  
Ex: By accepting two part-time Jobs he is clearly bitting off more than he
 can chew 
All ears   Prestar atención 
Ex: Children are all ears when the teacher tells them fairytales 
Get someone’s goat   Fastidiar  
Ex: The way she is always correcting other people really gets my goat 
Get your duck in a row   Poner tus cosas en orden  
Ex: I told you to get your duck in a row before starting 
A picture is worn a thousand words    Una imagen vale más que mil palabras 
Ex: Such a beautiful portrait of a little girl represents how a picture is
 worth a thousand words 
 A piece of cake  Fácil  
Ex: The exam was a piece of cake. I’m sure I’ll get a good mark 
Born with a silver spoon in your mouth   Nacer con un pan bajo el brazo 
Ex: He does not need this job as much as I do; he is born with a silver
 spoon in his mouth  
Bread and butter   Sustento 
Ex: You have to earn your own bread and butter  
Break the ice   Romper el hielo 
Ex:  It’s always easier to break the ice after I’ve had a few drinks 
Break a leg   Suerte  
Ex: You have a test tomorrow. Break a leg! 
Better late than never  Más vale tarde que nunca  
Ex: We’ve been waiting for you for three hours, but better late than never.  
Can judge a book by its covers  No puedes juzgar por las apariencias  
Ex: The candidate doesn’t look very promising, but you can’t judge a
 book by its cover 
Cross that bridge when it comes to it  Tratar el problema en su momento  
Ex: The job interview is a week away, so I’m not worried about it yet.
 I will cross the brige when I come to it   
Chasing Rainbows  Perseguir tus sueños intentando conseguir algo que no es alcanzable. 
Ex: I understand you want to be a famous actress, but don’t chase rainbows.
 You are not a good actress!  
Cool as a cucumber  Tranquilo y relajado  
Ex: How could the murderer be as cool as a cucumber after commiting
 such serious crimes? 
Cost an arm and a leg  Costar una fortuna  
Ex: I want to buy a house on the beach but it might cost an arm and a leg  
Cry over spilled milk   Lamentarse de algo que no se puede cambiar  
Example: It’s no use crying over spilled milk. It was a bad decision.  
Draw a longbow       Exagerar  
Ex: Agueda is drawing a longbow. Do you believe her at all? 
Easier said than done  Es más fácil decirlo que hacerlo  
Ex: It’s a lot tougher than that. It’s one of those things that are easier
 said than done. 
Eat like a bird  Comer muy poquito  
Ex: You are eating like a bird and need to put on weigth. 
Feeling under the weather  Estar enfermo  
Ex: I have my driving licence test, but I’m feeling under the weather.  
 Much water has flowed under the bridge since then  Ha llovido mucho desde entonces  
Ex: Last year’s dispute is water under the bridge now  
Once in a blue moon  Muy de vez en cuando  
Ex: Once in a blue moon he’d call, but for months at a time we heard nothing.  
Find your feet   Familiarizarse con una situación  
Ex: I’m new to this city, so I’m still finding my feet.   
Food for thought  Dar en que pensar  
Ex: The teacher’s advice certainly gave me
 food for thought.  
Give a shoot   Intentar 
Ex: I’m not prepared for my exam today. I will give it a shot.  
Hit the sack/ lay  Irse a dormir  
Ex: It’s one o’clock it’s time to he the sack. 
Hit the nail on the head  Dar en el clavo  
Ex: James hit the nail on the head when he said all the students were
 prepared to take their B2  official exam.  
Hold one’s peace  Estar callado  
Ex: I knew that anything I said would just make her angry, so I decided
 to hold my peace. .  
It is not rocket science   No es difícil  
Ex: Driving a car isn’t rocket science. I don’t understand why people don’t
 drive better.  
Keep your chin up   Ser valiente  
Ex: Keep your chin up! Everything will work out for you the best 
Kill two birds with one stone  Matar dos pájaros de un tiro  
Ex: Cycling to work kills two birds with one stone. It saves money and
 gives you some exercise.   
Birds of a feather flock together  Dios los cría y ellos se juntan  
Ex: I love to talk to people who know about the computers, do you know
 that birds of a feather flock together?  
To know about the birds and the bees  Saber sobre la vida 
Ex: He is twenty years old and doesn’t know about the birds and the bees 
Lose your marbles  Volverse loco 
Ex: I’ve been so bad lately that I thought I’m losing my marbles. 
Never in a million years  Nunca  
Ex: Never in a million year did I think I would actually win the lottery   
Make a long story short  Contar algo brevemente  
Ex: To make a long story short, I had a wonderful time during my vacation. 
One cloud nine  Estar en el séptimo cielo  
Ex: Susan is on cloud nine since she got married. 
Penny for your thoughts  Pagaría lo que fuese por tus pensamientos 
Ex: You seem so serious. A penny for your thoughts. 
To pull someone’s leg  Tomar el pelo a alguien 
Ex: I think he was just pulling your leg when he said you’ve fallen in the exam. 
Rain cats and dogs   Llover a cantaros  
Ex: It’s raining cats and dogs. I’m worried about my kids as they hadn’t
 taken their umbrella 
Speak of the devil   Hablando del rey de Roma por la puerta asoma  
Ex: Did you hear what happened to Anne yesterday? Oh, speak of the devil,
 there she is 
Spill the beans  Divulgar  
Ex: we’ll all be able to be there at 6 for the surprise party-now don’t
 spill the beans!  
That’s the last straw  Es la gota que colma el vaso  
Ex: It had been a difficult wee, so when the car broke down, it was
 the last Straw  
To have sticky fingers  Ser un ladrón  
Ex: The manager fired his employee because he had sticky fingers.
He stole 1000€  
To zip your lips   Guardar un secreto  
Ex: I will tell your a secret about the teacher but zip your lips about it 
Once bitten, twice shy   Gato escaldado del agua fría huye  
Ex: Once beaten twice shy. I’m really worried about of using elevator
 again since I was stuck into it for hours 
Save for a rainy day  Guardarlo para tiempos peores  
Ex: I’ve never really had any financial problems because my parents
 taught me from a young age how to budget and save for a rainy day.  
Don’t count chicken before they hatch  Vender la piel del oso antes de cazarlo  
Ex: She wanted to buy a dress in case she was invited to the party, but I told her not to count
 her chickens before they hatched . 
What goes round, comes round  Recibes lo que das  
Ex: I feel a little sorry for her but I guess she never helped anyone
 and what goes around comes round 
One bitten, twice shy                                                 El hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra.    
Ex: Once bitten, twice shy. Since my little sister fell from the swing,
 she doesn’t like  swinging it anymore  
go bananas  Emocionarse o enfurecerse   
Ex: The spectators went bananas when the match began. 
Monkey business  Trapichear   
Ex: Come on boys, let’s cut out the monkey business and get down to work  
Get up on the wrong side of the bed  Levantarte con el pie izquierdo  
Ex: You better avoid the boss today. He got up on the wrong side of the bed 

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María Castro

Directora General de The Globe

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